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林芸生 | 21st Dec 2007 | 普通時評 | (447 Reads)

參考英國、北歐等社企發展相對成功的地區,其成功皆離不開兩個因素:一是政府的立法保障與政策支持,二是整個社會自發性的支持。 但是香港的情況與歐洲不盡相同,「大市場,小政府」的管治哲學,加上港人重實利的性格,必然使港府在決定支援社企的力度時難度倍增。

2007-12-21 

特首曾蔭權昨日出席民政事務局主辦的「社會企業高峰會」,並發表了長達三千多字的發言,從中我們大可窺視未來在社企發展中,特區政府的角色定位。

自從曾蔭權在競選連任期間提出社企扶貧的概念後,社會各界對此紛表議論,當中有出謀獻策者,也有提出質疑者,但大抵都認同發展社企,及其「助人自助、取諸社會、用諸社會」的核心理念。而芸芸爭議中,一個最難作出恰當着墨的問題,便是在社企發展過程中,政府到底應扮演怎樣的角色?此一角色參與,到底應到哪個程度才算恰當?

曾蔭權的競選政綱中,列出了社會企業的本質在於「以商業營運模式,扶助弱勢社群重投就業市場」。為達此理想,社企難免要面對「商業營運」與「社會目標」的矛盾。以扶貧解困為目標的社會企業,在營運中必然難以全面遵循商業原則。然而在汰弱留強、競爭激烈的市場中,不遵循商業原則便難以佔一席位。無法在市場上立足,便無法達成社企持續發展的模式。參考英國、北歐等社企發展相對成功的地區,其成功皆離不開兩個因素:一是政府的立法保障與政策支持,二是整個社會自發性的支持。

從政策層面看,社企發展同時也是政府扶貧的一部分。近來港府對發展社企的積極態度有目共睹,由主要官員的高調發言,到帶動社會各界探討,再到提出成立社企配對平台、種子基金、先導計劃、主動邀請機構及專業人士參與等,皆可見政府的努力。

但是香港的情況與歐洲不盡相同,「大市場,小政府」的管治哲學,加上港人重實利的性格,必然使港府在決定支援社企的力度時難度倍增。曾蔭權昨日坦言:「應否為社企提供稅務優惠、預留更多政府合約,及如何避免對中小企造成不公平競爭,是我最為頭痛的問題。」便反映了港府在支援社企發展時的顧慮。

目前本港的社會企業僅有二百多家,大力發展社會企業還是創新之舉。所以,在發展初期,政府的支援介入必不可少,亦難免要「摸着石頭過河」。我們認為,社會既已對社企扶貧的核心概念達成共識,港府便不妨抱着「大膽嘗試,勇於糾正」的態度,盡快將其付諸實行。

當然長遠而言,社企發展還須商界與社區更多的支援。在社企發展蓬勃的地區,市民與商戶在採購商品時,都會自發地優先考慮社企產品。因為他們相信,即使社企的產品比其他企業貴一點,但購買社企產品的同時,可以幫助弱勢社群,其中的社會效益,是難以用金錢衡量的。展望將來,香港倘能在福利與利潤之間找到恰當平衡,應可找到一個符合香港實際情況的社企發展模式。